Sunday, 29 April 2012

Film Review: THE CONSPIRATOR (2010)

The Conspirator - poster Director: Robert Redford
Writers: James D. Solomon & Gregory Bernstein
Running time: 118 mins (approx)
Certification (UK): 12A

Genre: Crime/Drama/History
UK Release date: 1st July 2011

Watched on Sky+ Sunday 29th April 2011.

PLEASE NOTE: THERE MAY BE SPOILERS IN THIS REVIEW.

It wasn’t until the closing credits that I realised who had directed this film and, funnily enough, I had been thinking it had some of the hallmarks of a Redford film all the way through. I like a good courtroom drama as much as the next man and this one had the added spice of being based on historical facts. I must say, for the most part, I enjoyed it, although there were one or two things that didn’t work quite so well (for me). More of that after this brief summary.

The Conspirator - 2 Towards the end of the American Civil War President Abraham Lincoln was assassinated by John Wilkes Booth. Attempts were made on the lives of two other senior politicians which prompted a huge manhunt for the conspirators. Amongst those rounded up was Mary Surratt who owned a guesthouse at which Booth had stayed. Whilst there he had befriended her son, John, who had subsequently gone missing. All the conspirators were put on trial and it falls to a former Union soldier, Frederick Aiken, to defend Mary Surratt. What follows is a totally biased trial in which witnesses are bribed by the prosecution and the tribunal consists of Union Generals who are in the pocket of the War Minister, Edwin Stanton. So desperate is Aiken to give her a fair trial that he almost finds himself in contempt of court. I won’t tell you how it ends or the Spoiler Police will be trumping up charges against me (again).

The Conspirator Very well made with the look and feel you’d expect from a quality production. Everything from the costumes to the locations to the props was expertly done with great attention to detail. As far as performances go, well everyone was very good but nobody really stood out (for me). So honourable mentions go to; James McAvoy as Frederick Aiken, Robin Wright as Mary Surratt, Kevin Kline as Edwin Stanton, Evan Rachel Wood as Anna Surratt, Tom Wilkinson as Reverdy Johnson, Justin Long as Nicholas Baker, Danny Huston as Joseph Holt, James Badge Dale as William Hamilton and Colm Meaney as David Hunter.

The Conspirator - 5 The film has quite an exciting opening showing us the murder of President Lincoln and the aftermath. However, the middle part of the film does tend to fall a little flat. I think part of the problem is that we are never made to feel any sympathy for the accused, Mary Surratt. Yes, we can sympathise with her plight, but we are never given evidence of her innocence (or maybe it doesn’t exist). Things do pick up again towards the end and there is one particularly striking sequence that I can’t talk about without giving away spoilers (dammit!). Over all, not the most enthralling film I’ve seen on the subject, but worth a look.

My score: 7.1/10

IMDb Score: 6.9/10 (based on 11,614 votes at the time of going to press).
http://uk.imdb.com/title/tt0435761/

MetaScore: 55/100: (Based on 37 critic reviews provided by Metacritic.com at the time of going to press).

Rotten Tomatoes ‘Tomatometer’ Score: 56/100 (based on 165 reviews counted at the time of going to press).

Rotten Tomatoes ‘Audience’ Score: 64/100 (based on 18,675 user ratings counted at the time of going to press).
http://www.rottentomatoes.com/m/the_conspirator/

If you’re crazy enough… You can find me on Facebook at:
http://facebook.com/andy.steel3

The Conspirator - 8 FAVOURITE QUOTES:
Edwin Stanton: Damn the rebels. Damn them to hell!

Frederick Aiken: It's John that you want, not Mary.
Edwin Stanton: I'll take either.

Frederick Aiken: You're my witness! Should I not expect you to tell me the truth?

Reverdy Johnson: Freddy, she's not your mother, if John Surrat won't turn himself in for her, then why should you?

The Conspirator movie image James McAvoy LINKS:
(Note: All were working at the time of going to press)
Official Site: http://www.conspiratorthemovie.com/
Trailer:

2 comments:

Danny Rovira said...

Excellent review Andy, it sounds very intriguing, i must put this on my must-see list!

Anh Phan said...

Những câu stt buồn hay - độc nói về tình yêu và cuộc sốngMọi chuyện buồn cũng sẽ qua thôi vì có anh ở đây rồi
Tư thế quan hệ vợ chồng 69 là gì?Trong cuộc sống vợ chồng, bạn cần có phương pháp để giữ lữa tình yêu, làm thế nào mà vợ chồng giống như lúc mới yêu. Lúc nào cũng yêu thương và luôn nghĩ về nhau.
Nằm mơ thấy tai nạn giao thông là điềm báo gì?Trong những giấc mơ hàng ngày, chắc rằng bạn đã từng một lần nằm mơ thấy tai nạn giao thông.
Những hình ảnh quan hệ tình dục nóng cận cảnhChuyện giới tính luôn là một vấn đề khiến cả hai giới tò mò thích thú. Bản năng tình dục của con người dường như là nhu cầu tất yếu, là một vấn đề hết sức bình thường
Cây cỏ mực có công dụng chữa trị bệnh gì?Hầu hết mọi ngừoi dân việt nam từ xưa đến nay đều có niềm tin vào cây thuốc nam. Cách sử dụng rất đơn giản, dể làm nếu như bạn nắm được công dụng của chúng.
Cách nhận biết phụ nữ mới vừa quan hệ tình dục xongBạn cảm thấy tò mò, thắc mắc mỗi khi gặp những ngừoi phụ nữ xung quanh mình. Rằng cô ấy đã từng quan hệ tình dục hay chưa?
Cách nhận biết dấu hiệu khi phụ nữ lên đỉnhCó rất nhiều chàng trai khi quan hệ với ngừoi phụ nữ của mình nhưng không biết được khi nào họ lên đỉnh. Mình chiến như vậy liệu có được hay chưa, có làm nàng thoã mản hay chưa
Dắm táo mật ong có tác dụng làm đẹp là gì?Đôi khi bạn có thể lo lắng về việc sử dụng các loại kem dưỡng da trên thị trường, tuy nhiên nếu sử dụng dấm táo thì có thể bạn sẽ không còn phải bận tâm nhiều nữa
Làm sao để đẹp trai như tài tử hàn quốcAi xin ra trên đời này đều muốn mình có thể đẹp trai, đẹp gái, là một trong những trai xinh gái đẹp được nhiều ngừoi yêu thích
Thuốc 7 màu có tác dụng trị gì - bán ở đâu?Một loại thuốc mà đi đâu cũng không thể thiếu là thuốc 7 màu, bạn bị nấm, bị ngứa, hay bị dị ứng thì thuốc 7 màu đều có công dụng chữa trị được hết
Quan hệ tình dục với nhiều người cô bé có bị rộng ra không?Việc quan hệ tình dục quá mức sẽ làm cho cơ thể mệt mỏi, tinh khí suy hao, khí huyết hư tổn. Người xưa từng nói: “Giữ tinh khí, thu dưỡng tinh thần, uống các thuốc bổ dưỡng thì có thể trẻ mãi không già.